Cielos azules y hielo de agua roja en Plutón: La NASA descubrió una “hermosa” vista en el planeta enano helado

Los científicos sorprendidos después de descubrir que Plutón distante tiene cielos y capas de hielo que se parecen a los nuestros.La sonda New Horizons de la NASA ha transmitido impresionantes imágenes de Plutón que muestran que tiene cielos azules y capas de hielo.

Estas imágenes increíbles demuestran que Plutón tiene características sorprendentemente parecidas a la Tierra, aunque los científicos no han podido confirmar si podría mantener la vida.

El profesor Brian Cox sugirió recientemente que podría haber un océano debajo de la superficie congelada de Plutón, que puede estar lo suficientemente caliente como para albergar organismos vivos.

“¿Quién hubiera esperado un cielo azul en el cinturón de Kuiper?”, Preguntó Alan Stern, investigador principal de New Horizons del Southwest Research Institute. “Es increíble”

Cielos azules y hielo de agua roja

El color de la “neblina” revela pistas importantes sobre la composición química de la superficie de Plutón, así como su atmósfera. “Ese sorprendente tinte azul nos dice sobre el tamaño y la composición de las partículas de neblina”, dijo la investigadora del equipo científico Carly Howett.

“Un cielo azul a menudo resulta de la dispersión de la luz solar por partículas muy pequeñas. En la Tierra, esas partículas son moléculas de nitrógeno muy pequeñas. “En Plutón parecen ser más grandes, pero aun relativamente pequeñas, partículas parecidas al hollín que llamamos tholins”.

Estos tholins experimentan reacciones químicas complejas muy por encima de la superficie de Plutón, cayendo de nuevo al suelo donde “se suman a la coloración roja de Plutón”. Aunque los cielos son el descubrimiento más hermoso que se anunció hoy, el hielo podría ser más importante, ya que podría indicar la presencia de cuerpos de agua más grandes.

Las regiones con hielo de agua expuesta se destacan en azul en esta imagen compuesta del instrumento Ralph de New Horizons. Fotografía: NASA

Los expertos ahora están examinando las imágenes en un intento por descubrir exactamente de dónde vino el agua. “Grandes extensiones de Plutón no muestran hielo de agua expuesta”, dijo el miembro del equipo científico Jason Cook.

“Comprender por qué el agua aparece exactamente donde lo hace, y no en otros lugares, es un desafío en el que estamos profundizando”. Los observadores de estrellas esperaban que la NASA anunciara la presencia de vida alienígena hoy, después de que Alan Stern, un científico planetario de la agencia, dijera que la NASA revelaría un descubrimiento “sorprendente” esta tarde.

Sin embargo, es posible que no descubramos si el planeta contiene vida real desde hace bastante tiempo, debido a la dificultad de llegar a Plutón, dijo el profesor Brian Cox el mes pasado. “La sonda New Horizons te mostró que puede haber un océano subterráneo en Plutón , lo que significa que, si nuestra comprensión de la vida en la Tierra es incluso ligeramente correcta, podrías tener seres vivos allí”, dijo. Sabemos que la superficie de Plutón es muy joven, lo que podría indicar altos niveles de actividad geológica, mientras que también cuenta con una serie de extraños glaciares de nitrógeno.

La NASA también ha sugerido que un océano subterráneo podría estar impulsando toda la actividad en su superficie .

Via: www.mirror.co.uk

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